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O Bordeaux é muito mais que um vinho. É um símbolo. Se pensarmos em vinho, são duas palavras que nos vêm à memória: Bordeaux e Cabernet Sauvignon, e ambas estão ligadas entre si. É uma referência mundial para consumidores e outras regiões vitivinícolas da Europa e do mundo, pela história e qualidade de seus vinhos.

Trata-se de uma extensa região vitivinícola. Com mais de 115.000 hectares, cerca de 60 Denominações de Origem e 9.000 bodegas. Bordeaux é organizada em torno de três eixos fluviais de norte a sul. Os rios Garonne e Dordogne, e o Oceano Atlântico. Existem mais de 3.000 fazendas. Das quais 200 são reconhecidas internacionalmente.

Mas para entender Bordeaux, temos que entrar em sua mais que complexa e hierarquizada  classificação de vinhos. Um sistema complexo, mas útil, projetado em 1855, graças ao qual a região conseguiu seu enorme prestígio. No entanto, ao longo dos anos, foram inúmeras tentativas de modificar a classificação original, substituíla e até mesmo descartá-la. Para muitos, tornou-se obsoleta e não proporciona uma boa referência sobre a qualidade dos vinhos que são feitos em cada bodega, mas apesar das evidentes desvantagens  manifestadas, a lista de 1855 continua sendo válida.

O que motiva este medo?
2Alguns terroir originais, de propriedade de algumas bodegas, foram ampliados ou divididos sem
novas classificações, e inclusive mudaram de proprietários. A revisão periódica das avaliações, segundo os críticos, não só facilitaria ao consumidor uma melhor e mais atualizada orientação, mas também incentivaria as fazendas a manterem seus altos padrões de qualidade.

Vale ainda a pena ressaltar que muitos dos melhores vinhos do Médoc que não foram incluídos na classificação de 1855 estão classificados como Cru Bourgeois, e às vezes até mesmo superam alguns château de categoria superior. Tudo isso só serve para complicar e dificultar a classificação por qualidades, e não devemos esquecer que foi a vontade original da dita classificação.

A origem da classificação dos vinhos Bordeaux
Em 1855, o imperador Napoleão III pediu um sistema de classificação para os melhores
vinhos de Bordeaux da França, a qual iria mostrar aos visitantes da Exposição Universal de Paris. O Sindicato dos Negociadores de Vinho encarregouse de catalogar os vinhos segundo a reputação do château e o preço do mercado, o que naquela época se relacionava diretamente com a qualidade. Tratava-se de uma classificação simples mas útil, levando em conta a época em que foi realizada. Talvez o erro principal tenha sido deixar esta classificação nas mãos de um grupo, como era o Sindicato dos Negociadores de Vinho. O resultado foi a classificação oficial de vinho de Bordeaux de 1855.

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Os vinhos foram classificados em cinco categorias, por ordem de importância: primeiro, segundo, terceiro, quarto e quinto “crus”. Todos os tintos da lista vêm da região de Médoc, com exceção de um, o Château Haut-Brion de Graves. Os vinhos brancos naquela época não tinham reconhecimento, limitavam-se a variedades doces de Sauternes e Barsac, e foram classificados somente de primeira e segunda colheita.

A região vinícola de Bordeaux está dividida em sub-regiões, incluindo Saint Émilion, Pomerol, Medoc e Graves. As Denominações de Origem em Bordeaux são cerca de 60. As mais famosas são: Bordeaux, Médoc, Margaux, Pauillac, Saint- Julien, Saint-Estephe, Graves, Pomerol, Saint-Emilion, Barsac e Sauternes, Entre-Deux-Mers e Bordezux Supérieur. Cada château, cada “cru”, cada denominação tem uma personalidade e originalidade únicas. Os estilos de vinho que representam são classificados normalmente em seis famílias, quatro tintas e duas brancas, baseadas nas sub-regiões:

Tinto de Bordeaux e Bordeaux Superieur: são os tintos de Bordeaux “básicos”, que são produzidos em toda a região e representam os bordeaux mais baratos. São vendidos por comerciantes de vinhos sob nomes de marca, mais do que como vinhos clássicos do château. Estes vinhos tendem a ser frutados, com uma influência muito marginal de carvalho, em comparação ao vinho “clássico”, e produzidos em um estilo feito para ser bebido jovem. Em cerca da metade da superfície da região, este é o único apelo que pode ser usado. Alguns produtores naquela localização fazem, no entanto, Bordeaux Superior (Bordeaux Superieur) em um estilo mais similar ao de outras famílias de tintos.

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 -Tinto Côtes de Bordeaux:
oito denominações localizadas nos arredores montanhosos da região,
produzindo vinhos onde a mistura é geralmente dominada pelo Merlot. Estes vinhos tendem a ser intermediários entre o básico bordeaux tinto e as mais famosas denominações das margens esquerda e direita, tanto em estilo como em qualidade. No entanto, uma vez que nenhum dos principais nomes de Bordeaux está localizado em Côtes de Bordeaux, os preços tendem a ser moderados.

-Tinto Libourne, ou “Vinhos da margem direita”: ao redor da cidade de Libourne, dez denominações produzem vinhos dominados pela variedade Merlot com muito pouco Cabernet Sauvignon, sendo os dois mais famosos, Saint Emilion e Pomerol. Estes vinhos geralmente têm uma grande concentração de frutas, taninos mais suaves e duráveis. Saint-Emilion tem uma classificação oficial.

-Tintos Graves e Médoc ou vinhos da “margem esquerda”: ao norte e ao sul de Bordeaux, são encontradas as regiões mais clássicas do vinho de Bordeaux, que produzem vinhos dominados
pela variedade Cabernet Sauvignon, mas geralmente com uma porção significativa de Merlot. Estes vinhos são concentrados, tânicos, de vida longa. E a maior parte deles é produzida para os funcionários da bodega, antes de sua comercialização. Há classificações oficiais tanto para Médoc como para Graves.

– Vinhos brancos secos: vinhos brancos secos são feitos por toda a região, de uma mistura de
Sauvignon Blanc e Semillon, sendo os de Graves os mais conhecidos e a única sub-região
com uma classificação para vinhos brancos secos. Os melhores vinhos são muitas vezes envelhecidos em carvalho e borras.

– Vinhos brancos doces: em vários locais e denominações por toda a região, o vinho branco doce é feito com uvas Semillon, Sauvignon Blanc e Muscadelle. As mais conhecidas por estes recursos são Sautores, que também têm uma classificação oficial, e produzem alguns dos mais famosos vinhos doces. Existem também recursos próximos a Sauternes, em ambas as margens do rio Garonne, onde são feitos vinhos semelhantes.

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Dentro de Bordeaux, cabe destacar as seguintes regiões vitivinícolas:

MÉDOC
No norte da região vitivinícola de Bordeaux, encontra-se o Médoc, um lugar privilegiado para a elaboração de vinhos tintos de altíssima qualidade. Aqui encontram-se os famosos Pauillac, Margaux, Listrac, Moulis, Saint-Julien e Saint-Estephe.

Ele oferece alguns dos melhores vinhos do mundo. Os vinhos de Médoc foram descobertos há muito tempo e foram fornecidos em Bordeaux na época dos romanos.
Os Premiers Crus de Médoc, como Margaux, Latour ou Lafite,  eram conhecidos pelos importadores de grandes vinhos três séculos atrás.

A variedade dominante nas denominações do Médoc é a Cabernet Sauvignon, que é encontrada misturada em proporções variáveis com Merlot, Cabernet Franc e Petit Verdot. Os vinhos tintos de Médoc se distinguem pelo seu refinamento e austeridade, bem como aromas dominantes de Cabernet Sauvignon.

GRAVES
Ao sul de Bordeaux, sobre a margem esquerda do Garonne, são produzidos os vinhos do tipo
“Graves” (Pessac, Léognan) e os vinhos licorosos. As fazendas onde são produzidos estes tão famosos licorosos (Cerons, Sauternes, Barsac na margem esquerda do Garonne e Sainte-Croix-du-Mont e Loupiac na margem direita) estão situadas em um enclave localizado no extremo sul de “Graves”, perto de Langon.
Esta região vinícola é a mais antiga de Bordeaux – algumas propriedades têm mais de 700 anos de história. A área de denominação de Graves é caracterizada pela ausência de unidade da vinha e pela diversidade dos vinhos que produz.  Não somente são elaborados vinhos tintos secos magníficos, mas também brancos, tanto secos como licorosos.

Os vinhos tintos de Graves apresentam fineza e equilíbrio, assim como belas notas de cereja, de tabaco e de chocolate. Os vinhos brancos têm uma excelente reputação. Nesta área, as variedades cultivadas principalmente são a Sémillon e Sauvignon Blanc, complementadas por Muscadelle, de Merlot Blanc, de Colombard, de Mauzac, de Ondenc e de Saint- Emilion, para produzir os vinhos brancos, e estão combinados com uma geologia comparável à do alto Médoc, que é composta por cascalho, areia e argila, e cujo clima é geralmente quente e ensolarado.

SAUTERNERS E BARSAC
São denominações localizadas dentro da denominação de Graves. É produzido o Sautores,
considerado um dos melhores vinhos brancos licorosos do mundo.
O Sautores, de cor dourada, com notas de mel, avelã e laranja, é um vinho clássico de sobremesa. As variedades utilizadas para a produção do Sautores são as mesmas utilizadas para os vinhos brancos de Graves: Sauvignon, Sémillon e Muscadelle. A diferença está no fato de que as condições climáticas de Sautores favorecem a formação da Botrytis cinerea (podridão cinzenta), que descolore as uvas, enruga-as e concentra seu teor de açúcar, acidez e glicerina.

SAINT-EMILION
Esta famosa região vinícola está localizada ao redor do povoado de Saint-Émilion, a uns 40km ao
noroeste de Bordeaux (5.200 Ha). A variedade de vinhos de Saint-Émilion é explicada por dois fatores: por um lado, a grande diversidade de solos, sub-solos e microclimas. Por outro, a quantidade de produtores independentes.

As cepas Merlot (75% do vinhedo) e Cabernet Franc (20% do vinhedo) são as que mais se aclimataram nesta região.
Estas variedades são combinadas para criar vinhos finos e frutados, reforçados por um bom teor de álcool, acidez, taninos e outros componentes aromáticos. Um Saint-Émilion correto, de uma boa safra, atingirá seu pico de 3 a 6 anos. No entanto, as grandes colheitas têm uma expectativa de vida de 10 a 20 anos, se forem mantidas em boas condições.

POMEROL
Apesar de sua pequena extensão, é considerada uma das joias de Bordeaux, pela qualidade e
singularidade de seus vinhos tintos. É o reino da Merlot, que ocupa 75% da superfície de seu
vinhedo.
A Cabernet Franc cobre 20% e a Cabernet Sauvignon aproximadamente 5%. Geralmente, os vinhos de Pomerol podem ser bebidos bem jovens, e a maioria se desenvolve completamente entre 4 e 6 anos depois da vindima.

O Médoc
Médoc é uma região da França bem conhecida por ser produtora de vinho de altíssima qualidade, localizada no departamento francês da Gironde, na margem esquerda do estuário de Garonne, ao norte de Bordeaux. Seu nome vem de (Pagus) Medullicus, o “país dos Medulli”, a tribo celta local. A região deve seu êxito econômico principalmente à produção de vinho tinto de qualidade, produzido com as variedades tintas Cabernet Sauvignon e Merlot, principalmente com algo de Petit Verdot e Malbec.

O Médoc se estende ao longo da margem esquerda do Garonne, em solo de excelente qualidade. Os nomes diferentes produzidos nestes solos são geralmente vinhos tintos  extraordinários, que são ao mesmo tempo poderosos, complexos e persistentes. Muitos dos melhores vinhos de Bordeaux são dos vinhedos do Médoc. A geografia de Médoc não parece ideal para o desenvolvimento do vinhedo. Sua proximidade ao Oceano Atlântico e ao rio Garonne proporciona um clima ameno com alta pluviosidade, o que torna o apodrecimento um problema constante.

No entanto, o mosaico de microclimas, assim como sua geologia, fazem do Medoc o autêntico paraíso dos terroirs.
A natureza do solo, formado por terraços de depósitos aluviais de  cascalho e solos profundos e argilosos com grande quantidade de cascalho, permite reter o calor e por sua vez é uma excelente drenagem, resultando em uma maturação correta, desenvolvendo adequados sistemas radiculares nos vinhedos, o que facilita sua nutrição, equilíbrio e  sustentabilidade.

Os melhores vinhedos da região estão localizados nos solos de cascalho bem drenados. Dizem
que as melhores fazendas podem ver o rio desde seu vinhedo e a maior parte da terra concentrada na margem do rio está ocupada por fazendas de prestígio.

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Cru Burgeois
Talvez o maior sucesso dos vinhos de Bordeaux, ao longo de sua história, tenha sido a classificação de seus “Cru”. Realizada oficialmente pela primeira vez em 1855. Com exceção de Pomerol, que nunca foi classificada, as áreas de produção restantes foram oficialmente classificadas ao longo dos tempos. A primeira classificação oficial, e também a mais conhecida, foi a de 1855.

A lista final incluiu apenas os vinhos de Médoc e de Sautores, com a exceção do Haut-Brion de Graves. Nesta mesma época, os vinhos de Graves, Pomerol ou Saint-Emilion, não tinham a mesma importância, contribuição e fama internacional de hoje. Mas também acabaram, quase todos, classificando-se de excelentes a apenas bons.

No início, em Médoc, os vinhos (ou seja, o château) agruparam-se em diferentes categorias. A palavra “cru” pode ser traduzida por “pago”*: Cru Classé, Premier cru, Deuxi`eme cru, Troisi`eme cru, Quatri`eme cru, Cinqui`eme cru, Cru Exceptionnel, Cru Bourgeois Supérieur, Cru Bourgeois, Cru Artisan, Cru Paysan.

A classificação foi realizada entre mais de 3.000 château que existiam até então.
Em 1932, ano da primeira classificação do “Cru bourgeois”, havia 444 château, que eram Crus bourgeois (6 “Crus bourgeois supérieurs exceptionnels”, 99 “Crus bourgeois supérieurs” e 339 “Crus bourgeois”) e em 1972 eram 322, 50% da produção total. São encontrados alguns “Crus bourgeois” de uma qualidade claramente superior à de outros vinhos classificados em melhores posições. Desde 1979, a regulamentação europeia permitiu o uso do termo Crus Bourgeois, eliminando os títulos adicionados em 1932, 1966 e 1978, na ausência de regulamentação do Governo francês a este respeito.

Desde o final de 2000, o Ministério da Agricultura e a Secretaria de Estado assinaram um decreto para tentar resolver a situação das oito Denominações de Origem de Médoc.  O decreto  previa a classificação dos Crus Bourgeois assistida pela Câmara de Comércio de Bourdeaux, a Câmara de Agricultura de Gironde e pela Federação dos Grandes Vinhos de Bourdeaux.
O resultado final foi uma polêmica, em 17 de junho de 2003, que divide os vinhos em três categorias de qualidade:
• Cru Bourgeois Exceptionnel
• Cru Bourgeois Supérieur
• Cru Bourgeois

Texto: Alberto Pedrajo Pérez y Javier Achútegui Dominguez
Fotos: divulgação

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