A flor de lótus é admirada pela beleza, pelo seu modo delicado de ornamentar os espelhos d’água. Mas abaixo da superfície, na lama subaquática, também cresce uma raiz branca de arquitetura única e aspecto semelhante a uma abóbora comprida.

Por nascer e se desenvolver em um ambiente feio e lodoso, e ainda assim emergir dele intacta, ela representa pureza e força na cultura oriental.

É fonte de energia, sim, armazenada sob a forma de amido, na raiz querida pelas tradições chinesa, japonesa e hindu, desde a Antiguidade. Dentro dela há várias câmaras ocas onde repousam as sementes da planta, capazes de germinar após 13 séculos.

Na hora do preparo é comum cortar a raiz em rodelas finas, exaltando a sua morfologia original para decorar os pratos, ou preencher os vazios com diversos recheios antes de empanar e fritar. No karashi-renkon, por exemplo (renkon quer dizer raiz de lótus, em japonês), os furinhos são injetados com missô e mostarda.

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O renkon é bastante utilizado em cozidos, tempurás e saladas. Pode-se fazer ainda um recheio de carne moída de frango com cebolinha, shiitake, cenoura e gengibre picados. Crua, a raiz tem textura crocante, sendo acompanhada de diversos molhos ou só de sal. O sabor é neutro, levemente adocicado e foral. Vai bem em sopas, entradas, aperitivos frios e bolinhos. Aparece em receitas simples ou mais elaboradas.

Além de tudo, é ótima fonte de vitaminas B; C e fibras. Além de contar com ferro; zinco; potássio; fósforo e magnésio. De acordo com a terapêutica chinesa, a raiz de lótus ajuda especialmente a purificar os pulmões e combater tosse, gripe, bronquite e outros sintomas de doenças respiratórias. Há quem faça a analogia entre os orifícios da raiz de lótus, que facilitam a passagem de água e ar, com os nossos brônquios. Será?

Texto: Spartaco Rodrigues

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